Le musée du textile et de la mode à Cholet

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Administrateur À visiter en Vendée

Si vous passez du côté des Herbiers, faites un détour par le musée de la mode et du textile à Cholet, une des plus anciennes régions de production d’étoffes.

Installée dans une ancienne blanchisserie, la collection retrace la longue histoire de cette activité implantée dans la région depuis le XIe siècle.

Cholet, capitale française du textile

Le paysage choletais s’est construit au fur et à mesure de l’industrie du tissage. Les arts du textile ont pris une place grandissante, au point d’être devenus un pôle de compétitivité économique à part entière. Outre le musée, vous pourrez y trouver un lycée de la mode et l’implantation de plusieurs marques vestimentaires comme Catimini.

Le musée du textile est ouvert au public depuis 1995. Il est aménagé dans l’ancienne blanchisserie de la Rivière-Sauvageau et sert également de lieu de production au fameux mouchoir rouge de Cholet.

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© M. Richard, tous droits réservés au musée du textile

C’est grâce à l’initiative de l’AAMTC (Association des amis du textile choletais) que le bâtiment fut transformé. À ce jour, l’association procède toujours à la collecte de témoignages écrits et oraux afin d’accroître la collection du musée.

En 2002, le musée obtient son label “Musée de France” et affiche 21 580 visiteurs pour l’année 2014. Une bonne santé aussi liée à un parcours de découverte sans cesse renouvelé et enrichi.

Une véritable bibliothèque sur la fabrication du tissu

Le musée du textile est un immense lieu de savoir. De nombreux documents décrivent les différentes techniques de tissage mais aussi les matériaux et les fibres utilisés couramment selon les époques. Le musée contient des fonds iconographiques et audiovisuels, des archives sur les arts textiles ainsi qu’une collection de mouchoirs.

On vous expliquera les étapes de transformation du coton ou du lin mais aussi le concept du blanchiment. Certaines machines de l’époque ont été conservées et sont encore en état de marche. Un atelier a été mis en place pour vous montrer la production du fameux mouchoir rouge.

Autre intérêt, le jardin du musée ou comment découvrir le procédé de teinture naturelle grâce aux plantes tinctoriales. Il permet de comprendre la fabrication des fibres et des teintures textiles.

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Le musée ne s’arrête pas là et s’aventure sur un terrain plus social en décrivant les conditions de travail des ouvriers au XIXe siècle. À l’époque, l’industrie du textile mobilisait 35 000 personnes toutes activités confondues, avant de connaître une grosse chute liée à la crise industrielle.

Le mouchoir rouge de Cholet

Référence à une chanson, emblème de contre-révolution pendant la guerre de Vendée puis symbole local, le mouchoir rouge dit Choletais, est un incontournable du genre. Tissé en lin ou coton, il arbore la couleur rouge pour le sang des vendéens et blanc pour la couleur de leur ralliement.

Désormais, le musée est le fabricant officiel des mouchoirs sous la marque Toile de Cholet. Le mouchoir se vend à environ 1 500 exemplaires par an.

Le lieu d’exposition est un véritable plus. L’architecture de la blanchisserie a été préservée et permet ainsi d’abriter de nombreuses machines et ateliers de tissage. Le musée peut ainsi accueillir des expositions temporaires sur différents thèmes : mode enfantine, contemporains, métiers de la mode…

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© E. Lizambard, tous droits réservés au musée du textile

Informations pratiques

Horaires

Le musée est ouvert du mercredi au samedi et les jours fériés :

  • de 10 h à 12 h et de 14 h à 18 h (sauf les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre),
  • le dimanche de 14 h à 18 h.

En juillet et en août, le musée ouvre un jour supplémentaire, le mardi.

Tarifs

Billet individuel : 2,50 €.

Tarif de groupes :

  • de 12 à 30 personnes : 2 €,
  • plus de 30 personnes : 1,50 €.

L’entrée est gratuite pour les scolaires, professeurs et étudiants.

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Et oui, Maine-et-Loire et Vendée se côtoient de près ! Les Herbiers sont situés à 20 min de Cholet.

N’hésitez plus et profitez de votre escapade aux Herbiers pour aller visiter le musée de la mode et du textile.

Pour un séjour en toute tranquillité, pensez à réserver votre chambre !

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